美国推动制定人类基因组编辑准则

2019-12-05 04:41:05 来源: 抚顺信息港

5月18日,美国国家科学院(NAS)和美国国家医学院(NAM)宣布,将发起一项重要倡议为编辑人类基因组制定指导性规范。

这项倡议是紧接着今年4月发表的一项研究报告提出的。这份来自中国研究者的论文称,他们使用CRISPR-Cas9的基因编辑系统去除了人类胚胎中的一个突变基因。这项研究工作只涉及少数几个胚胎,并且只在部分胚胎中取得成功,然而该研究还是引发了对编辑人类基因组伦理层面的广泛争论,因为人们担心通过这种方式对胚胎基因进行的改造可能会遗传给后代。

尽管研究者和伦理学家对此类研究是否应该继续持不同意见,但大多数人都同意在把改造后的胚胎植入人体前,应该进一步讨论其伦理和法律后果。很多国家直接禁止人类生殖细胞编辑。美国禁止将联邦资金用于资助此类研究,尽管在大多数州它仍是合法的。

NAS和NAM(下称“两院”)提议在今年秋季召开一次国际峰会,与会者将包括科学家、伦理学家、病人团体及其他有待确定的人士。两院还将建立一个工作组,来研究涉及生殖细胞编辑的伦理、法律、社会和科学议题,并就该技术的实践操作形成一份共识声明。除此,他们也会任命一个独立的咨询委员会,为将来的决策制定进行指导。NAS的一位发言人称,两院期待在未来数月内宣布这些委员会的成员名单。

加州大学伯克利分校的生物化学家、CRISPR技术的发明人之一Jennifer Doudna表示:“我很高兴两院来主导对这些重要议题的讨论。”此前,她一直呼吁对编辑人类基因组的相关伦理问题展开更多讨论。Doudna还说:“这确实是我们所希望引发的那种响应。是否需要一个更大规模或更加公开的论坛,取决于这一倡议的进展情况。”

NAS认为这次努力与1975年召开的标志性的阿西洛马(Asilomar)会议类似。当时,科学家和伦理学家都同意暂停涉及混合不同物种DNA的相关研究,直至确保此类研究实践安全性的指导方针被制定出来为止。

1975年召开的阿西洛马会议帮助制定了DNA研究的规范。IHM/National Library of Medicine 图片来源:www.nature.com

然而NAS主席Ralph Cicerone认为,阿西洛马时代与今天有很重要的差异。在1975年,很少有研究者在从事重组DNA的研究,而现在的基因组编辑技术很容易使用,也因此可以被广泛获取。Cicerone说,如此形势要求对其进行“相比于阿西洛马时代更为国际化的审查”。

另一些人则反对把阿洛西马会议作为所有此类生物伦理辩论的模式。加州伯克利遗传与社会中心主任Marcy Darnovsky说:“那不是一次包容性的会议。那是一次为了规避任何形式具有法律效力的政策产生,而倾向于自我监管的努力。”

在她看来,关于人类生殖细胞编辑的辩论需要让科学共同体之外的人参与进来,其中包括政治家、宗教团体和人权组织等。她还补充道,两院的专家委员会应该是就此议题展开公共讨论的诸多论坛形式中的一种。

Cicerone说,两院将接触其他国家的科学机构,并与一些医生取得联系,从他们那里,有可能会听到担心把遗传病传给子女的患者对于基因编辑技术的需求。

曾组织阿西洛马会议的斯坦福大学生物化学家Paul Berg同意上述观点。“我们要做的就是把这些观点传递出来,并且是通过一次高度集中的会议来传递这些想法,以此期待它能激起更大范围、更具声势的影响。”Paul Berg说,“然后,我们就会有不同的办法来应对那些意见。”

王晓波翻译

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